Demi Cinta Tuhan, Berhentilah Menempatkan Dua Ruang Setelah Periode

Seorang teman dekat saya baru-baru ini meminta saya untuk mengedit email profesional yang penting. Kami sudah saling kenal sejak kami berusia 8 tahun, dan dalam beberapa tahun terakhir ia beralih menjadi semacam psikopat kerah putih Patrick Bateman. Pendapat itu hanya ditegaskan ketika saya tahu dia masih menempatkan dua ruang setelah haid. Saya tahu di mana dia belajar ini - itu dibor ke kami di sekolah dasar, ketika guru kami pertama kali memperkenalkan kami ke keyboard. Tetapi kebiasaan itu belum pernah diperbaiki.

Dia punya keberanian untuk memberitahuku bahwa aku salah tentang hal ini, meskipun aku menulis untuk mencari nafkah dan cenderung pandai dalam hal-hal seperti itu. Dua spasi setelah periode adalah penggunaan yang benar, katanya. Dia yakin.

Kami memutuskan untuk melakukan polling kepada teman-teman kami - sampel yang sangat representatif dari pengacara dan profesional keuangan pria kulit putih dan laki-laki - dan saya terkejut lagi ketika mengetahui bahwa hampir separuh responden masih menempatkan dua tempat setelah satu periode. Ini adalah sekelompok orang terdidik dan sukses yang tumbuh dengan internet dan sekarang bekerja untuk beberapa perusahaan terbesar dan paling berpengaruh di dunia, dan hampir setengah dari mereka secara teratur mengirim email yang membuat mereka tampak seperti stenografer tahun 1960-an.

Dan percayalah padaku: Mereka memang salah. Konstruksi dua-ruang-setelah-periode-sudah ketinggalan zaman dan tidak memiliki tempat dalam komunikasi modern.

Kurangnya konsensus telah mengganggu kata-kata tertulis selama berabad-abad. Selama ratusan tahun, juru ketik, yang pernah menjadi penengah standar tipografi, tidak dapat menyetujui satu atau dua ruang setelah suatu periode. Cetakan pertama Deklarasi Kemerdekaan menganut aturan dua ruang, sementara banyak Alkitab dari zaman itu hanya menggunakan satu, misalnya. Mesin cetak lain mengubah jumlah spasi yang mereka tempatkan di antara kata dan kalimat dalam teks yang sama, sementara itu. Huruf besar di Eropa akhirnya setuju untuk menggunakan satu ruang sekitar abad ke-20, dengan huruf huruf Amerika segera menyusul, menurut James Felici, penulis The Complete Manual of Typography.

Sampai munculnya mesin tik, yaitu, ketika kekhasan desain menyebabkan aturan tipografi berubah lagi, dan aturan dua ruang menjadi standar industri. Mesin tik menggunakan apa yang disebut pengetikan monospace, di mana setiap huruf pada keyboard memiliki jumlah ruang horizontal yang sama. Kunci untuk huruf kecil "i" hanya selebar satu untuk huruf kapital "W," menciptakan jumlah ruang putih yang canggung di antara huruf, dan membuatnya sulit untuk membedakan di mana kata-kata tertentu dimulai atau berakhir. Untuk menghindari kebingungan, juru ketik akan memberi ruang ekstra di akhir kalimat.

Pengetikan Monospace jatuh di pinggir jalan pada tahun 1970-an, ketika mesin ketik elektronik mampu menulis dalam "font proporsional." Tetapi aturan dua ruang tetap ada. Itu sudah tertanam dalam kesadaran publik sehingga orang mengira itu adalah cara yang tepat secara tata bahasa untuk mengetik. Satu generasi pendidik yang tumbuh dengan mesin tik memberi tahu kami bahwa aturan dua ruang itu sakral, dan kami belum bisa menghentikan kebiasaan itu. Itu bisa dimengerti. Kebiasaan sulit dihilangkan, terutama memori otot seperti keyboard.

Bukan kebetulan bahwa banyak teman saya yang masih menggunakan dua ruang bekerja di bidang keuangan dan hukum — dua industri sekolah tua yang jelas dihuni oleh orang-orang yang tumbuh dalam masa kejayaan dua ruang. Bahkan di Reddit - pusat komunikasi modern yang jelas, di mana pengguna cenderung muda, ahli teknologi dan berpengetahuan - pengguna telah memperdebatkan apakah akan menggunakan satu atau dua ruang selama delapan dang tahun sekarang.

Seperti yang dikatakan oleh salah satu pengguna Reddit, "Saya berusia 21 dan terlalu tua untuk mengubah kebiasaan seperti ini."

Yang gila di setiap level - yang paling penting adalah menempatkan dua spasi di antara kalimat. Praktik ini harus diberantas untuk selamanya, terutama di era komunikasi digital, ketika setiap perangkat memiliki font yang proporsional. Pakar desain sepakat bahwa menggunakan dua ruang menciptakan jumlah ruang putih yang tidak sedap dipandang, dan meningkatkan peluang Anda akan mendapatkan "sungai" ular menerobos paragraf Anda. Lebih buruk lagi, itu membuat seseorang terlihat tua dan tidak dapat disentuh.

Akan menjadi kewajiban Generasi Z untuk melakukan perubahan itu. Karena jika Reddit bisa dipercaya, ada terlalu banyak milenium yang kolot tidak mau meninggalkan ruang kedua yang salah itu.

“Perubahan pada peralatan pengaturan huruf dan teknologi pencetakan telah membuat 'dua ruang setelah suatu periode' tidak diperlukan lagi,” kata seorang pengguna Reddit. "Tapi aku masih menggunakan dua spasi."

Teman saya memiliki reaksi yang sama ketika saya mengajukan argumen satu ruang saya kepadanya. Dia mengakui bahwa dia salah, tetapi tidak memiliki rencana untuk berubah. Tidak bisa berdebat dengan logika itu.

John McDermott adalah staf penulis di MEL. Dia terakhir menulis tentang mengapa pria memiliki bau tubuh yang sama dengan ayah mereka.

Lebih banyak tata bahasa: