Menjadi manajer desain pertama

Foto oleh Teddy Kelley

Saat saya beralih ke manajemen di Utusan, saya akan mengatakan "Mereka yang tidak bisa melakukan, mengajar" sebagai lelucon yang mencela diri sendiri ketika berada di antara teman-teman lama saya. Melangkah dari tim desain yang terdiri dari empat orang di sebuah perusahaan yang terdiri dari 30 orang untuk menjadi manajer desain pertama adalah canggung, paling tidak, jadi bercanda tentang hal itu membuatnya lebih mudah bagi saya. Itu membuatnya tampak seperti sesuatu yang terjadi pada saya daripada sesuatu yang saya pilih. Saya belum pernah menjadi manajer sebelumnya, atau pernah bekerja di perusahaan yang memiliki "manajer desain" - ini adalah wilayah yang benar-benar baru.

"Mereka yang tidak bisa melakukannya, mengajar ..."

Saya bingung untuk melakukan pekerjaan desain semakin sedikit setiap hari. Itu sampai pada titik di mana saya harus memperbarui Sketsa setiap kali saya membukanya - yang timnya benar-benar dapatkan. Di sela-sela rapat, perekrutan, dan hal aneh ini disebut "Google Documents," saya kira saya tidak terlalu banyak menjadi desainer produk selama hari kerja saya lagi. Saya mulai menghabiskan banyak waktu dalam rapat: satu lawan satu dengan rekan-rekan manajer saya, CEO, laporan langsung baru saya. Alih-alih menciptakan produk tiruan, saya menghabiskan waktu saya untuk mencoba menciptakan lingkungan yang hebat bagi para desainer untuk menjadi kreatif, memiliki proyek mereka dengan otonomi, dan berusaha membantu perusahaan dan karier mereka tumbuh. Saya juga menghabiskan lebih banyak waktu daripada sebelumnya pada strategi perusahaan dan tim: menetapkan OKR, membangun peta jalan produk, dan bertemu dengan mitra dan vendor potensial.

Rahasianya adalah saya benar-benar senang dengan pekerjaan baru saya. Ada sedikit kebenaran dalam lelucon saya ... Saya benar-benar merasa seperti desainer yang saya pekerjakan jauh lebih baik daripada saya. Aku menyukainya! Utusan itu bertransformasi dari produk yang tampan ke yang cantik. Orang-orang yang memiliki latar belakang dalam penelitian dan data (dua kelemahan saya) membantu kami membuat keputusan yang berpusat pada pengguna yang mempercepat proses pembelajaran dan iterasi kami. Kami membangun budaya persahabatan dan rasa hormat, di mana desainer membantu desainer tumbuh dan meningkatkan pekerjaan mereka. Tim kami lebih besar dari jumlah bagian-bagiannya, dan saya fasilitator yang memungkinkan. Alih-alih merasa bangga dengan hasil saya, saya bangga dengan hasil orang lain. Ini perasaan yang luar biasa, dan lebih memuaskan daripada yang saya harapkan.

Bagaimana saya bisa sampai di sini?

Untuk Utusan, seorang manajer desain menjadi perlu. Tim desain berkembang, seperti juga kebutuhan seseorang untuk memprioritaskan pekerjaan di seluruh tim, mempekerjakan karyawan, dan berinteraksi dengan manajer lain yang tumbuh di sekitar perusahaan. Utusan memiliki produk yang sukses, dengan yang lain di jalan, dan perubahan adalah bagian tak terhindarkan dari pertumbuhan.

Sebagai desainer pertama, saya sudah secara informal bertanggung jawab atas semua tugas manajer-ish itu pada titik tertentu. Saat Anda berada di sebuah perusahaan kecil (seperti, kurang dari 15 orang), Anda harus melakukan pitching. Sepanjang waktu. Pada ukuran itu, Anda membangun bisnis bersama. Hanya dalam tahun pertama saya di Utusan, saya memiliki pekerjaan berikut:

  • Desainer produk tunggal
  • Manajer proyek untuk para insinyur
  • Prototipe perangkat keras
  • Pengiriman dan pemenuhan (untuk Utusan dalam Kotak ... tapi itu adalah ‘pos lain!)
  • Manajer kantor / petugas kebersihan
  • Dukungan pelanggan obrolan langsung
  • Dukungan pelanggan di tempat
  • Insinyur front-end

Tanyakan siapa pun yang ada di sekitar saat itu ... mereka juga memiliki deskripsi pekerjaan yang beragam. Ketika perusahaan tumbuh, saya merasakan tanggung jawab yang baru ditemukan (dan minat) untuk kepemimpinan. Menyatukan potongan-potongan, membuat keputusan, dan membuat hal-hal terjadi. Bahkan jika saya tidak terlalu berpengalaman dengan setiap tugas, orang-orang yang bekerja dengan saya mempercayai saya dengan pekerjaan ini.

"Ketika Anda berada di sebuah perusahaan kecil, Anda harus menarik perhatian. Sepanjang waktu. Pada ukuran itu, Anda membangun bisnis bersama. "

Seiring waktu, kepercayaan itu diformalkan menjadi tanggung jawab baru. Alih-alih hanya memilih mempekerjakan kontraktor desain atau menjalankan sprint teknik, itu menjadi bagian dari pekerjaan saya. Itu adalah bagian dari sifat perusahaan yang sedang tumbuh ... seringkali mempekerjakan Manajer Produk atau Wakil Presiden Produk bukanlah Rencana A. Sebelum saya menyadarinya, saya adalah "Kepala Produk dan Desain."

Apakah saya bahkan memenuhi syarat untuk memiliki gelar seperti itu?

Tidak. Tapi saya belajar di tempat kerja. Saya menghadiri konferensi, membaca buku dan posting blog, dan menerima umpan balik dengan anggun dari tim saya. Butuh sedikit waktu untuk belajar bagaimana melakukan yang terakhir. Alasan saya hanya pernah bekerja di startup adalah karena mereka menawarkan Anda kepemilikan yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam keberhasilan atau kegagalan perusahaan. Setiap orang adalah bagian integral. Keberhasilan dan kegagalan terserah Anda, jadi itu pilihan Anda bagaimana Anda menghadapi kesulitan.

Dalam kasus saya, itu belajar di tempat kerja bagaimana menjadi manajer bagi orang-orang yang membutuhkan manajer yang kompeten hari ini. Anda hanya bisa bersabar dengan manajer Anda ketika pertumbuhan karier dan kepuasan kerja sedang terjadi. Banyak orang tidak berhenti dari pekerjaan mereka - mereka keluar dari manajer mereka. Saya beruntung rekan-rekan saya yang berubah menjadi sutradara memberi saya tempat tidur yang luas untuk membuat kesalahan, dan berbagi umpan balik dengan saya dengan jujur. Kepercayaan yang kami bangun sebagai tim yang berkembang memungkinkan transisi saya dan memberi saya ruang untuk gagal. Saya tidak berpikir itu akan mungkin tanpa itu.

Saya bertekad untuk menjadi manajer yang baik untuk orang-orang ini. Belajar, mendengarkan, dan beradaptasi telah membantu saya pulih dari saat-saat canggung, kacau, dan ketidaktahuan. Sebagai pembelajar seumur hidup, saya tahu saya masih harus menempuh jalan panjang.

Bahagia selamanya…

Startup itu mengerikan jika Anda menyukai akhir yang rapi dan bahagia. Bukan saja kisah saya belum selesai, tetapi pekerjaan saya masih terus berubah seiring utusan tumbuh dan saya tumbuh sebagai manajer. Jarang ada rasa penguasaan atau penyelesaian - setiap hari berbeda. Saya menikmati tantangannya! Mungkin karena saya toh masih seorang desainer. Selalu menganalisis masalah, bereksperimen dengan solusi, dan berempati dengan pengguna saya. Rapi!